Información útil sobre el Camino y Santiago de Compostela

25 de Julio: Historia y Leyenda del Sepulcro de Santiago

Publicado en Tradición Jacobea.

El primer texto que se refiere al hecho de que el apóstol Santiago hubiese sido enterrado en España es el “Breviario de los Apóstoles”. El texto alude además al “Arca Marmórica”, uno de los elementos esenciales de la leyenda de Santiago, es decir: al hecho de que su cuerpo hubiese llegado a Galicia en un arca de piedra.

A lo largo de la Alta Edad Media, fueron muchos los textos y leyendas que recogieron la traslación del cuerpo de Santiago. La mayoría refieren cómo sus discípulos lo habrían recogido tras su martirio en Tierra Santa, transportándolo a una nave para llevarlo en ella a tierras de Hispania. La milagrosa traslación marítima –según las versiones la nave fue empujada por un ángel u otros medios misteriosos- terminó finalmente en Galicia, en el puerto más cercano a Iria Flavia (Padrón), en la confluencia de los ríos Ulla y Sar. Desde allí, los discípulos de Santiago habrían seguido su viaje por tierra, en busca de un lugar idóneo para enterrar al Apóstol.

25 de Julio: ¿Qué se celebra el día de Santiago?

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El 25 de julio es la fiesta de Santiago, del Apóstol Santiago, de Santiago el Mayor. ¿Y esto qué significa? En el caso de la peregrinación a Compostela mucho, pues a un cierto punto la iglesia creó la posibilidad de un perdón general para todos los peregrinos durante el año en que dicha fiesta coincidiese en domingo, es decir, creó los Años Santos en función de esa coincidencia. Pero no siempre fue así, durante siglos la peregrinación a Santiago no contó con esos años especiales, creados probablemente en el siglo XIV o XV a imagen y semejanza de los jubileos o años de “Gran Perdón” de Roma.

Durante la Edad Media la fiesta de Santiago significaba un día especial en la medida que recordaba al Santo en la liturgia religiosa de todas las iglesias de la cristiandad, además se instituían ciertos privilegios o “indulgencias”, es decir, perdón de los pecados para aquellos que asistiesen a la misa de Santiago o a las iglesias a él dedicadas.

La fiesta de Santiago debía celebrar no su nacimiento sino su muerte, su muerte por martirio, un final que junto a su proximidad a Cristo le confería su carácter de apóstol y de santo. Existen numerosos datos y trazas que señalaban al año 44 como fecha del martirio de Santiago, pero la elección del 25 de julio debió ser más o menos casual o, tal vez, según algunos especialistas, se habría debido a la coincidencia de esa fecha con la fiesta de San Cristóbal, un santo muy venerado en la Edad Media con el que se habría querido ligar al Apóstol.

En la actualidad, la fiesta de Santiago representa muchas más cosas. Tiene aspectos políticos, religiosos y festivos que unen y congregan en los diferentes espacios de la ciudad a gallegos y peregrinos llegados de todos los rincones del mundo. Pero los fuegos artificiales y los conciertos no deben hacernos olvidar que estamos repitiendo un rito muy antiguo, que esta fiesta se instauró en Roma, tal vez ya en el siglo X y con seguridad en el XI, cuando sabemos por algunos evangeliarios de su celebración en la basílica romana de San Pedro.

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¿Por qué continuar caminando a Finisterre?

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Fisterra es una tierra de tradiciones y leyendas, el lugar de poniente, el fin del mundo hacia el que viajeros y caminantes habrían dirigido sus pasos en busca de un saber sobre la vida y la muerte. Existen numerosos indicios de la existencia de cultos paganos anteriores a la llegada de los romanos y sostenidos luego por ellos. Cultos al sol, a la vida, cultos y rituales de fertilidad… Desconocemos si la memoria de estas tradiciones se mantuvo o se perdió temporalmente con la llegada del Cristianismo, pero sí sabemos que para intentar cristianizar a sus gentes, la iglesia impulsó en la zona un culto con gran fuerza y devoción: el de la Virgen.

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Los puentes y el Camino de Santiago

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En tiempos medievales el tránsito de los ríos constituyó siempre un problema mayor. El Camino de Santiago era una de las vías de comunicación por excelencia que surcada por numerosos ríos que era necesario vadear y que, por tanto, ofrecían dificultades a los peregrinos, sobre todo durante el invierno. Por esta razón, desde sus orígenes, los benefactores del Camino, desde santos a monarcas, se ocuparon de construir puentes y reconstruir los antiguos puentes romanos y sus calzadas. (Foto de aherrero)

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La concha: su relación con Santiago y las peregrinaciones

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La concha, emblema de peregrinación, “signum peregrinorum”, afortunado logo desde al menos el siglo XII, tuvo otros usos paganos y cristianos a lo largo de los siglos hasta llegar a desarrollarse enormemente en el período medieval como elemento heráldico, arma de Santiago, su catedral, su ciudad, sus peregrinos... Adoptaron la concha quienes llevaban su nombre y quienes recorrían sus caminos cubriendo de vieiras las fachadas de sus palacios, sus escudos de armas, las lastras de sus sepulcros.

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