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25 de Julio: ¿Qué se celebra el día de Santiago?

Publicado en Tradición Jacobea.

El 25 de julio es la fiesta de Santiago, del Apóstol Santiago, de Santiago el Mayor. ¿Y esto qué significa? En el caso de la peregrinación a Compostela mucho, pues a un cierto punto la iglesia creó la posibilidad de un perdón general para todos los peregrinos durante el año en que dicha fiesta coincidiese en domingo, es decir, creó los Años Santos en función de esa coincidencia. Pero no siempre fue así, durante siglos la peregrinación a Santiago no contó con esos años especiales, creados probablemente en el siglo XIV o XV a imagen y semejanza de los jubileos o años de “Gran Perdón” de Roma.

Durante la Edad Media la fiesta de Santiago significaba un día especial en la medida que recordaba al Santo en la liturgia religiosa de todas las iglesias de la cristiandad, además se instituían ciertos privilegios o “indulgencias”, es decir, perdón de los pecados para aquellos que asistiesen a la misa de Santiago o a las iglesias a él dedicadas.

La fiesta de Santiago debía celebrar no su nacimiento sino su muerte, su muerte por martirio, un final que junto a su proximidad a Cristo le confería su carácter de apóstol y de santo. Existen numerosos datos y trazas que señalaban al año 44 como fecha del martirio de Santiago, pero la elección del 25 de julio debió ser más o menos casual o, tal vez, según algunos especialistas, se habría debido a la coincidencia de esa fecha con la fiesta de San Cristóbal, un santo muy venerado en la Edad Media con el que se habría querido ligar al Apóstol.

En la actualidad, la fiesta de Santiago representa muchas más cosas. Tiene aspectos políticos, religiosos y festivos que unen y congregan en los diferentes espacios de la ciudad a gallegos y peregrinos llegados de todos los rincones del mundo. Pero los fuegos artificiales y los conciertos no deben hacernos olvidar que estamos repitiendo un rito muy antiguo, que esta fiesta se instauró en Roma, tal vez ya en el siglo X y con seguridad en el XI, cuando sabemos por algunos evangeliarios de su celebración en la basílica romana de San Pedro.

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