Información útil sobre el Camino y Santiago de Compostela

Villafranca del Bierzo

Publicado en Pueblos del Camino de Santiago.

La villa se dispone en la confluencia de dos ríos: Burbia y Valcarce. Seguramente su origen se debió a la necesidad de crear puentes y facilitar el paso a peregrinos y viajares, tal y como ocurrió con muchas otras villas del Camino. Por esa razón, probablemente se fue gestando desde el nacimiento de las peregrinaciones a Santiago, en el siglo IX, siendo en tiempos del Codex Calixtinus (s. XII) un importante núcleo que figura como fin de su décima etapa.

FOTO DE LANCASTERMERRIN88 PANORÁMICA DE CRISTÓBAL MEGIDO ALMARAZ

Foto de LAcastermerrin88. Panorámica de Cristóbal Megido Almaraz

 

Probablemente el origen de la villa fue el monasterio de Santa María de Cluniaco ó Cruñego, monasterio benedictino dependiente de Cluny que aparece documentado en 1070. Dicho monasterio habría sido fundado por monjes franceses que deseaban atender a los peregrinos franceses, monjes a quienes también se atribuye la introducción del cultivo de la vid en una zona que hoy es bien conocida por sus vinos.

De todos sus monumentos el más importante es, sin duda, su castillo. El castillo de Villafranca también parece haber tenido conexión con los franceses, de hecho, todo el burgo debió contar originalmente con un importante número de habitantes franceses, hasta el punto de haber dado lugar a su nombre medieval: “villa francorum”. Algunos historiados, sin embargo, relacionan el nombre “villa franca” a su posible estatus de villa sin franquicias. Sea como fuere, sabemos que durante siglos Villafranca contó con una población muy heterogénea que incluía importantes porcentajes de judíos, gallegos y oriundos de otros lugares.

A lo largo de los siglos XIV y XV vivió un importante desarrollo como centro artesanal y comercial, construyéndose entonces muchos de sus edificios más emblemáticos. A finales del siglo XV, llegó a tener cuatro iglesias parroquiales, seis conventos y, al menos, otros seis hospitales para peregrinos. Fue entonces, concretamente en 1486, cuando los Reyes Católicos lo convirtieron en marquesado y lo donaron al linaje gallego de los condes de Lemos.

También en ese siglo los Lemos –que por entonces llegaron al Virreyes de Nápoles- transformaron el viejo monasterio cluniacense en colegiata. Junto al castillo y la Colegiata, cabe destacar la importancia del convento de las Dominicas de la Laura, fundado más tardíamente: a comienzos del siglo XVII.

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