Información útil sobre el Camino y Santiago de Compostela

PUEBLOS DEL CAMINO: PUENTE LA REINA

Publicado en Pueblos del Camino de Santiago.

A Puente la Reina se entra pasando junto el monumento al Peregrino, no es extraño, pocos pueblos son más peregrinos que este, unión de los dos ramales del Camino Francés que llegan de tierras de Aragón y Navarra. Los peregrinos atraviesan la villa entre sus monumentos: iglesias, conventos, cruceros, casas nobles… pero sobre todo por su imponente puente medieval.

 

 

Según la tradición el nombre de Puente la Reina proviene de su célebre puente románico sobre el río Arga, para muchos el más hermoso y equilibrado del Camino Francés. Fue construido en el siglo XII por una reina de Navarra de la que no se conoce su nombre, aunque la mayoría de los historiadores suelen relacionarla con la reina conocida como Doña Mayor, esposa de Sancho el Mayor, o con Doña Estefanía, mujer de García el de Nájera. El puente posee seis arcos de medio punto con perfil alomado, en origen poseía un torreón central que posteriormente se perdió en el curso de alguna reforma.

La construcción del puente facilitó el paso de peregrinos y comerciantes por la villa, contribuyendo a su crecimiento e importancia. Por este motivo, Puente la Reina aparece citado en el Códice Calixtino, en la guía atribuida a Aymeric Picaud, que resalta el hecho de que en dicha villa se junten las dos variantes del Camino francés que llegan de Francia: desde Roncesvalles y desde Jaca.

Como muchos pueblos del Camino, Puente la Reina se organiza a través de una larga calle Mayor en torno a la que se disponen la mayoría de sus monumentos. Algunos de ellos están ligados a la presencia de la Orden de los Templarios en la villa, así el convento de los Reparadores, que fue hospital templario. Junto a él, unida por un arco abovedado, se alza la iglesia del Crucifijo, con dos naves, una románica y otra ojival, que atesora la curiosa imagen renana del Crucificado del siglo XIV.

Desde la calle Mayor se accede también a la iglesia de Santiago que conserva una portada románica del siglo XII, con una nave más moderna, del s. XVI y varios retablos barrocos. En esta iglesia se custodia otra imagen de gran importancia: Santiago el Beltza (Santiago negro en vasco), una escultura gótica de Santiago peregrino. Finalmente, la iglesia más cercana al puente es la de San Pedro, de origen gótico pero muy reformada posteriormente.

Foto: Wikipedia, aherrero

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