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PUEBLOS DEL CAMINO: RABANAL DEL CAMINO

Publicado en Pueblos del Camino de Santiago.

Rabanal posee una gran importancia dentro del Camino de Santiago por ser final de etapa natural después de Astorga, una posición que ocupa en el Códice Calixtino y en todas las guías de peregrinación actuales. Se trata de un pueblo “maragato”, es decir, un pueblo de harrieros, con su arquitectura tradicional bien conservada, sobre todo gracias a la revitalización actual de las peregrinaciones que, literalmente, resucitó al pueblo, casi moribundo y despoblado hace apenas unas décadas.

rabanal

El origen de Rabanal del Camino está vinculado a las peregrinaciones a Santiago pero también a la Orden del Temple, pues probablemente algunos de estos monjes caballeros se instalaron en el pueblo como avanzadilla de los Templarios de Ponferrada con la intención de proteger a los peregrinos que atravesaban los Montes de León hasta su llegada a El Bierzo.

Durante los siglos XVII y XVIII, Rabanal llegó a ser el pueblo maragato más importante de toda la región, es decir, habitado por arrieros importantes, ricos y acomodados. En el siglo XIX Rabanal era cabeza de un Ayuntamiento del que dependían numerosas poblaciones vecinas, con numerosas viviendas, escuela, cárcel y hospital de peregrinos. Pero con los avances tecnológicos y los cambios sociales, la actividad arriera dejó de ser importante y Rabanal se vio sumido en la crisis de la que afortunadamente salió gracias al Camino. En este punto creo que debe ser recordado un protagonista de la revitalización de Rabanal: la Confraternity of St. James de Londres. En 1991, cuando la localidad estaba prácticamente abandonada y desierta, algunos de los miembros de esa organización fundaron un el primer albergue de peregrinos, el refugio Gaucelmo, punto de partida de la resurrección del pueblo, actualmente lleno de vida.

Además de la arquitectura tradicional, en la que destacan las portadas de algunas de las típicas casas maragatas, Rabanal conserva tres iglesias: la ermita del Bendito Cristo de la Vera Cruz, del siglo XVIII; la ermita de San José, también del XVIII, y, en la parte más alta de Rabanal, la iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Asunción, templo románico del siglo XII, probablemente de origen templario.

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